El gazpacho, un arma eficaz contra el cáncer de colon

Los estudios han sido realizados por investigadores de la UAL

Un equipo de investigadores de las universidades de Almería y Granada han identificado una interrupción en el crecimiento de células de cáncer de colon después de exponerlas al gazpacho, según informó ayer la Fundación Descubre.

Tras someter esta receta propia de la dieta mediterránea a una digestión artificial, y exponer tumores cultivados al digestato resultante, se observa como la mezcla de todos sus ingredientes presenta una actividad antitumoral mayor que su consumo por separado. Este estudio, supone el primer paso para poder reproducir sus resultados en pruebas clínicas in vivo.

Fórmula magistral
Según el investigador de la UAL Pablo Campra, la mezcla del gazpacho potencia la acción antitumoral de sus partes por separado. La ‘fórmula es la clásica: un litro del gazpacho utilizado estaba formado por tomate (385 gramos), pepino (58 gramos), pimiento (3 gramos), ajo (2 gramos), aceite de oliva virgen extra (3,3%, v/v), agua (3,3%) y vinagre (0,16%), siendo alimentos frescos y evitando la pasteurización.

El puré resultante se ha sometido a un proceso digestivo in vitro que simula tres fases de la digestión humana: la unión con la saliva, el paso por el estómago y el tránsito intestinal. En cada una, se mantienen las condiciones óptimas de temperatura y de acidez, agregando las enzimas que actúan en cada momento de la cadena.

El producto final, el digestato, se ha diluido en el medio de cultivo de células de cáncer de colon.

Suicidio celular
Los resultados mostraron que el gazpacho no solo detenía el crecimiento celular, sino que puede llegar a inducir la muerte celular programada. “Al contacto con este tipo de alimentación se activan una serie de genes que provocan la inhibición en el desarrollo y que los tumores se ‘suiciden’ activamente, lo que se conoce como apoptosis.

Por qué y cómo lo hacen es algo sobre lo que estamos trabajando ahora”, señala a la Fundación Descubre el coautor del trabajo Pablo Campra. El investigador almeriense es el autor principal del trabajo sobre las propiedades antitumorales del gazpacho.

A raíz de este estudio, publicado por la revista Food Research International, este científico actualmente trabaja en una línea de investigación sobre el rol del agua en esta cascada de reacciones.

En particular se centra en la interacción entre el agua y  sustancias químicas presentes en los alimentos que genera una cascada de procesos genéticos y enzimáticos antitumorales cuyo mecanismo detallado aún se desconoce.

Enfoque holístico
La investigación del grupo ’AGR152-Modelización digestiva’ de la UAL, sigue un enfoque holístico, que entiende que el alimento entero es la unidad nutricional básica, a diferencia del enfoque reduccionista dominante centrado en nutrientes aislados.

“Se han identificado sustancias como el licopeno en tomates o el betacaroteno con supuestas propiedades antitumorales pero que, probadas luego de manera aislada en ensayos clínicos. no se han conseguido demostrar una actividad antitumoral significativa”,apunta Campra.

Alimento completo
Añade que el trabajo apuesta por un enfoque que parte de una matriz alimentaria completa porque “lo que protege de la enfermedad es el alimento entero, no moléculas aisladas.  Hemos co-evolucionado consumiendo vegetales frescos, los llevamos comiendo millones de años, su consumo junto con otros hábitos preventivos como el ejercicio físico, generan un ambiente metabólico hostil al crecimiento canceroso y la expresión genética que nos hacen menos proclives a que estas células cancerosas crezcan”.

En esta línea, el estudio financiado por la UAL pone en valor la actividad beneficiosa de la mezcla de vegetales frescos. Se comprueba que esa actividad es muy superior cuando se empleaba gazpacho fresco recién preparado que cuando se usan gazpachos pasteurizados envasados.

 

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